Witches and vampires, demons and goddesses – and last but not least adorable weenie dogs. Céline’s dolls united under the name Twilight Soul Dolls are truly one of a kind and artist cast.

Elisa: Welcome to There Be Dolls, Céline! I am happy to have the chance to interview you today. A while ago I came across one of your hand cast dolls – a fullset Spider Bride owned by NyxyPixie. That is when I discovered your dolls.
You seem to have a love for witches and spooky creatures. Have you always been fond of ….twilight creatures?
Céline: Hi Elisa, thank you for this interview and for your interest in my dolls.
Well, as long as I can remember I have been fascinated by the supernatural.
I was an only child but never felt bored. I imagined incredible stories, full of fabulous creatures. My room was inhabited by little people who only I could see. My classmates read Mickey Mouse, I devoured the books of Stephen King. I was watching horror films in secret (it’s still my favorite movie style today) and my favorite series was of course Twilight Zone (la quatrième dimension in French). I still watch the episodes on YouTube with fun and nostalgia!

Spider Bride by Twilight Soul

Tu sembles avoir un fable pour les sorcières et autres créatures effrayantes. As-tu toujours été attirée par les créatures du crépuscule?
Bonjour Elisa. Merci pour cet interview et pour ton intérêt pour mes poupées.
En effet, aussi loin que je me souvienne, j’ai toujours été fascinée par le surnaturel. J’étais enfant unique. Mais je ne m’ennuyais jamais. Je m’inventais des histoires incroyables peuplées de créatures fabuleuses. Ma chambre était habitée de petits êtres que moi seules pouvais voir. Mes camarades de classe lisaient le journal de Mickey, moi je dévorais les livres de Stephen King. Je regardais les films d’horreur en cachette de mes parents (c’est toujours aujourd’hui mon style de film favori) et ma série de prédilection était bien sûr Twilight Zone (la quatrième dimension en français) dont je regarde toujours les épisodes sur YouTube avec plaisir et nostalgie !

Where do you look for inspiration? (somehow I get a bit of a Tim Burton vibe)
You are right, I am a big fan of Tim Burton and it is a very nice compliment to tell me that this inspiration comes through in my work! I recently customized a doll in Ombrune, after seeing the excellent Miss Peregrine! You will see that the names that I give to my different models are not by chance

La Sorcière de l’Ouest et Ombrune Corbeau

Où trouves-tu l’inspiration ? (je ressens l’influence de Tim Burton)
Tu as raison, je suis une grande fan de Tim Burton et c’est un très beau compliment de me dire que cette inspiration ressort dans mon travail ! J’ai récemment customisé une poupée en Ombrune, après avoir vu l’excellent Miss Pérégrine ! Tu verras d’ailleurs que les noms que je donne à mes différents modèles ne doivent rien au hasard J

How many different sculpts are your dolls based on?
I created my very first doll three years ago. Kira. called this way because her elf face made me think of the heroine of Dark Crystal. Then, the year after, were born Lotus, Sally (like Sally in the Nightmare before Christmas), Lena (like Lena in Beautiful Creatures) and Elvira (Mistress of the Dark! ^^). 4 different faces for the same body. But two bust sizes and two styles of legs, to be mixed at will according to each’s desires. Then there were the two small dogs, Léonard and Volta, with their vintage faces. Inspired by a toy from my childhood. And then I got tired of the body on which to put Lotus, Sally, Lena and Elvira. So I created a new one, always with the same proportions, but more accomplished. With this new body a new character was born: Haru (I love the films of Ghibli also and it is a name that comes up often, and then it means spring, it’s cute) It is a cat head. And at the same time, I made him big clawed paws of a cat. But this project is still waiting, in the state of a  prototype. In the meantime, instead of finishing Haru, I made a very small doll, Alma (Alma, like Alma Peregrine 😉 ) So, to answer your question – that makes nine different dolls!

Sally – Elvira – Lena by Twilight Soul

Tes poupées sont basées sur combien de modèles différents ?
J’ai crée ma toute première poupée il y a trois ans. Kira. Appelée ainsi car sa bouille d’elfe me faisait penser à l’héroïne de Dark Cristal. Puis l’année d’après, sont nées Lotus, Sally (comme Sally de Nightmare before christmas), Léna (comme Léna dans sublimes créatures) et Elvira (Mistress of the Dark ! ^^). 4 visages différents pour un même corps. Mais deux tailles de buste et deux styles de jambes, à mixer à volonté selon ses envies. Il y a ensuite eu les deux petits chiens, Léonard et Volta, avec leur bouilles résolument vintage. Inspirés d’un jouet de mon enfance. Et puis j’ai fini par me lasser du corps sur lequel mettre Lotus, Sally, Léna et Elvira. J’en ai donc crée un nouveau, toujours avec les mêmes proportions, mais plus abouti. Avec ce nouveau corps est né un nouveau personnage : Haru (j’adore les films de Ghibli également et c’est un prénom qui revient souvent, et puis ça signifie printemps, c’est mignon) C’est une tête de chat. Et par la même occasion, je lui ai fait des grosses pattes griffues de chat. Mais ce projet est toujours en attente, à l’état de prototype. Il traîne un petit peu … Dans l’intervalle, au lieu de finir Haru, j’ai fabriqué une toute petite poupée, Alma (Alma, comme Alma Pérégrine 😉 ) Pour répondre à ta question, ça fait neuf poupées !

Sally by Twilight Soul

So there are Sally, Kira, Lotus and Elvira they look so different depending on the color of the resin, blushing and face-up.
Which sculpt is your favourite among them?
I can not really choose between them. They are so different. These are all my daughters, I can not choose between my daughters 😉

 

La Vampire – Lotus by Twilight

Il y a Sally, Kira, Lotus et Elvira, elles sont tellement différentes selon la couleur de la résine, le blush et le maquillage.
Quel moule est ton préféré d’entre elles ?
Je ne peux pas vraiment choisir entre elles. Elles sont tellement différentes. Ce sont toutes mes filles, on ne peut pas choisir entre ses filles 😉

Elvira-It by Twilight Soul

Your dolls come as full sets with clothes and tattoos, whom do you love to collaborate with?
I have been in the BJD world for 10 years. During this time, I had the chance to meet a lot of artists with their specialties. Sewing, makeup … Most have even become very dear friends. Tandoori (Les Petites Frisouilles) sewed all my full sets and covers. We were on the same wavelength in custom dolls. She always knew exactly what was needed for such and such a doll. I entrusted make-up to many different artists, to see how my dolls could be interpreted according to the style of each one. I can name among these artists: Kesha, Kikyô, EtoileBleue, Sanoë, Darkdojy, Doctor Krow, Pati Onirie … I am sure I forgot some and I apologize. And above all, there was a whole series of dolls made up and tattooed by Ladicius.
On the other hand, the spider bride that you could discover at Nyxy, it was me who made it. It was a very enjoyable customization.
I have also turned to other artists to allow my dolls to have high-quality eyes and wigs. I entrust « Les Trois Dames » with urethane eyes (superb, full of glitter!) And I expect a big order of beautiful wigs made at my request by the talented Russian artist Daria Ermakova. I really look forward to discovering them in real life.

 

Lena by Twilight Soul

Tes poupées viennent en full set, avec des vêtements, des tatouages. Avec qui aimes-tu collaborer ?
Je suis dans le milieu de la BJD depuis tout pile 10 ans cette année. Durant cette décennie, j’ai eu la chance de rencontrer une multitude d’artistes avec chacun sa spécialité. La couture, le maquillage … La plupart sont même devenus des amis très chers. Tandoori (Les Petites Frisouilles) a cousu tous mes full set et mes housses. On éait sur la même longueur d’ondes en matière custo poupées. Elle savait toujours tout pile ce qu’il fallait pour telle ou telle poupée.
J’ai confié des maquillages à beaucoup d’artistes différents, pour voir comment mes poupées pouvaient être interprétées selon le style de chacun. Je peux citer parmi ces artistes : Kesha, Kikyô, EtoileBleue, Sanoë, Darkdojy, Docteur Krow, Pati Onirie… je dois en oublier et je m’en excuse. Et surtout, il y a eu toute une chouette série de poupées maquillées et tatouées par Ladicius.
Par contre, la mariée araignée que tu as pu découvrir chez Nyxy, c’est moi qui l’ai maquillée. C’était une custo très agréable à réaliser.
Depuis quelques temps, je me tourne également vers d’autres artistes pour permettre à mes poupées d’avoir des yeux et perruques de grande qualité. Je confie donc aux Trois dames la confection des yeux en uréthane (superbe, plein de paillettes !) et j’attends une grosse commande de magnifiques perruques réalisées à ma demande par la talentueuse artiste russe Daria Ermakova. J’ai vraiment hâte de les découvrir en vrai.

Léonard is the name of your cute weenie dog sculpt – who is the model for Léonard? Do you have a pet?
Yes, Léonard is a precious name for me! Léonard was my dog, my baby. A heart attack made him pass away nine years ago, even though he was not old … And for the doll aspect, as I said above, it was a toy of my childhood, with the same long muzzle and the same smiling face that inspired me. For Volta, the other little dog – this is again a reference to my childhood: Volta was the dachshund of my grandparents!
And yes, I have a lot of animals, I can not live without them. At home there is a dog (soon another one), two cats, three guinea pigs, a boa, two rabbits, fish, turtles … it’s a mini zoo!

Leonard by Twilight Soul

Léonard, c’est le nom de ton mignon petit chien. Qui a servi de modèle pour Léonard ? Est-ce que tu as des animaux de compagnie ?
Ha oui, Léonard est un prénom qui me tient à coeur ! Léonard, c’était mon chien, mon bébé. Une crise cardiaque l’a emporté il y a neuf ans, il n’était pourtant pas vieux … Ca, c’est pour le prénom. Pour ce qui est de l’allure, comme je disais plus haut, c’est un jouet de mon enfance, avec le même museau long et la même bouille souriante qui m’a inspirée. Pour Volta, l’autre petit chien, c’est toujours une référence à mon enfance : Volta était le teckel de mes grands-parents !
Et oui, j’ai plein d’animaux, je ne saurai pas vivre sans eux. A la maison il y a un chien (bientôt deux), deux chats, trois cochons d’inde, un boa, deux lapins, des poissons, des tortues … c’est un mini zoo !

 

 

Volta by Twilight Soul


You are currently preparing Leónard for the Dolls Garden Party on the 3rd of June, is it possible to adopt one without going to the Party?
Yes of course. Just contact me and ask me. And I do with pleasure.
I also have an Etsy shop in which there are always a few dolls available immediately.
Oui, bien sûr. Il suffit de me contacter et de me demander. Et je fais avec plaisir.
J’ai également une boutique Etsy dans laquelle il y à toujours quelques pièces immédiatement disponibles. 

When you work on a new doll – where do you start?
I always start with the face. And once I like the head enough, I am motivated to create a body.

Quand tu travailles sur une nouvelle poupée, tu commences par quoi ?
Je commence toujours par le visage. Et une fois que sa tête me plait, ça me motive pour lui créer un corps. 

I can only imagine how complicated it is to sculpt and handcast a doll – what do you like most about the process? What is the most difficult part?
In fact, it is not so complicated, it is more that it asks a lot of patience. And that was the hardest for me, who wanted everything, right away. Afterwards, there are more or less unpleasant stages. The sculpting step is my favorite. Then, the surfacing step is really, for me, uninteresting, although essential. I hate to make silicone molds, that’s why poor Minette, Haru, has been waiting for months in a box! On the other hand, once the molds are made, I love making resin casts. Finally, the drilling and sanding steps of the doll are long and painful. But once the doll is there, ready and cute, I forget the hours spent breathing dust. It’s a bit of a masochistic hobby eventually.

J’imagine à quel point il est compliqué de sculpter puis de faire ses propres tirages d’une poupée. Qu’est-ce que tu aimes le plus dans le processus ? Quelle est la partie la plus difficile ?

Alma WIP by Twilight Soul

En réalité, ce n’est pas si compliqué, c’est surtout qu’il faut beaucoup de patience. Et ça, c’était le plus dur pour moi qui veux tout, tout de suite. Après, il y a des étapes plus où moins rébarbatives. L’étape de sculpture est ma préférée. Ensuite, l’étape de surfaçage est vraiment, à mes yeux, inintéressante, bien qu’indispensable. J’ai horreur de faire les moules en silicone, c’est pour ça que cette pauvre Minette, Haru, attend depuis des mois dans une boite ! Par contre, une fois que les moules sont fait, j’adore faire les tirages en résine. Enfin, les étapes de perçage et de ponçage de la poupée sont longues et pénibles. Mais une fois que la poupée est là, montée et toute mignonne, on oubli les heures passées à respirer de la poussière. C’est un peu un hobby masochiste finalement.

 

You are currently working on a new doll – Alma? If I got it right, she is being casted by Haru Casting? This seems to be a first time for you – how do you feel about it?
Yes, it’s true, Alma will be my very first pro casting it was something I wanted to experience. – to have one of my dolls in perfect cast. I do my best on each of my home made dolls, but it will never be as perfect as by factory. Even if it is charming! I’m looking forward to seeing what’s going to happen. And with every update from Haru, I’m moved! It’s funny to see my doll being duplicated at the other end of the world.

Alma et Peewee by Twilight Soul

Tu travailles actuellement sur une nouvelle poupée – Alma ? Si je ne me trompe pas, elle va être produite par Haru Casting ? C’est la première fois pour toi – Quel effet cela te fait-il ?
Oui, c’est vrai, Alma sera le premier tirage pro. C’était une expérience que j’avais envie de tenter. Avoir une de mes poupées en tirage parfait. J’ai beau faire de mon mieux et être très tatillonne pour corriger les défauts de mes tirages maison, ça n’aura jamais la qualité d’un tirage d’usine. Même si ça a son charme ! Je suis impatiente de voir ce que ça va donner. Et à chaque update d’Haru, je suis toute émue ! Ca fait drôle de voir sa poupée être dupliquée à l’autre bout du monde.

Alma and Peewee cast by Haru Casting

 

Will she be available for preorder? Or will she we for adoption at a special event?
I never do preorders. When she will be back, I will just put the copies on sale. I think to propose 5 blank and 5 in full set (I want to have fun a little on it anyway)

Sera-t-elle disponible en preorder ? Ou sera elle adoptable lors d’un évènement spécial ?
Je ne fais jamais de préorder. Quand elle sera de retour, je mettrai les tirages en vente, tout simplement. Je pense en proposer 5 blank et 5 en full set (j’ai envie de m’amuser un peu dessus quand même)

What did inspire her? She comes in company of a familiar?
I wanted a little doll that could be carried around. Like a pixy – always in my pocket. And I do have the first casting always with me!
Yes, she comes with a little pet: Peewee the hedgehog. But it is an animal that can easily be customized, according to one’s preference, a pig ora guinea pig …

Qu’est-ce qui te l’a inspirée ? Elle vient avec un animal familier ?
J’avais envie de petite poupée à trimbaler partout. Comme un lutin en permanence dans ma poche. Et j’ai d’ailleurs le tout premier tirage toujours sur moi !
Oui, elle vient avec un petit compagnon : Peewee le hérisson. Mais c’est un animal qui peut facilement être customisé, selon l’envie, en cochon ou en cochon d’inde …

Sally by Twilight Doll

Is it possible to commission a doll from you? Like saying I love that sculpt – would you consider casting her in a different resin color?
That’s how I work! I don’t do preorders, if you want one of my dolls, just ask me. I usually have an order in progress. Right now, I’m working on a purple Lotus. Who will leave for Texas. And yes, I make the color, the model that you want. Just choose!

Est-il possible de te commander une poupée ? Du style « j’adore ce moule, peux-tu me faire un tirage dans une autre couleur? »
C’est même comme ça que je fonctionne ! Je ne fais jamais de préorder, si on a envie d’une de mes poupées, il suffit de me demander. J’ai généralement tout le temps une commande en cours. En ce moment, je suis sur une Lotus mauve. Qui partira au Texas. Et oui, je fais à la demande, la couleur, le modèle, c’est au choix !

Kira by Twilight Soul

How did you learn about ball jointed dolls?
From the beginning, I have always loved to create. At the time, I worked in a newspaper shop and loved to read creative magazines. One in particular: Bears and Dolls, which featured creations by artists. I was fascinated by their talent. And then, one day, in this magazine, there was an article about a type of doll, coming from Asia, that I did not know: the Ball Jointed Dolls. I was very intrigued. The fact they were customizable and not just collectible dolls immediately pleased me. The article gave the address of the biggest French forum, Matériel Céleste, to discover more. On the 27th of May in 2007, I signed up for Matériel Céleste. I could not imagine how it would change my life …

Sally by Twilight Soul

Comment as-tu connu les BJD ?
J’ai toujours adoré fabriquer des choses. A l’époque, je travaillais chez un marchand de journaux et j’adorais feuilleter les magazines de loisirs créatifs. Un en particulier : Ours et Poupées, qui présentait des créations d’artistes. J’étais fascinée par leur talent. Et puis un jour, dans ce magazine, il y a eu un article sur un type de poupée, venu d’Asie, que je ne connaissais pas les Ball Jointed Dolls. J’ai été très intriguée. L’aspect customisable et pas juste poupée à collectionner m’a tout de suite plu. L’article donnait l’adresse du plus grand forum francophone, Matériel Céleste, pour en découvrir plus. Le 27 mi 2007, je me suis inscrite sur Matériel Céleste Je n’imaginais pas à quel point ça allait changer ma vie …

When did you start to make your own dolls?
After I signed up on Matériel Céleste, instead of starting to create, as I had planned, I let myself be carried away by all off these beautiful dolls and I began to collect them compulsively. 10 years later, I have them everywhere! Fortunately my husband is conciliatory, I literally invaded the living room (and besides, now I make them too!) And I still thought that it was a shame not to get there instead of just buying them. But I was too lazy and I was afraid that I would not have the patience to go through the process. A project lasting several months before it was completed, it was a lot of work on myself.

Lotus by Twilight Soul

And then, one of my friends, Eglantine (Mystic Dolls) who was already famous for sewing for BJD, decided to diversify and create her very first doll. Her first model, Miss Mystic, was a real success. And I was so moved when she offered me one of her dolls, my precious Candy, which is still one of my favorites in my collection. This extraordinary gift suddenly motivated me. I was willing to offer her a little part of myself too.

 

Quand as-tu commencer à créer des poupées ?
Après mon inscription sur Matériel Céleste, au lieu de me lancer dans la création comme je l’avais prévu, je me suis laissée emporter par le tourbillon de toutes ces belles poupées et je me suis mise à les collectionner compulsivement. 10 ans après, j’en ai partout ! Heureusement que mon mari est conciliant, j’ai littéralement envahi le salon (et en plus, maintenant, j’en fabrique !) Et je me disais quand même que c’était dommage de ne pas m’y mettre au lieu de juste acheter. Mais j’étais trop fainéante et j’avais peur de ne pas avoir la patience d’aller au bout du processus. Un projet qui s’étale sur plusieurs mois avant d’aboutir, c’était un gros travail sur moi-même.
Et puis, une de mes amies, Eglantine (Mystic Dolls) qui brillait déjà dans la couture pour BJD, a décidé de se diversifier et a sauté le pas. Son premier modèle, Miss Mystic a été un vrai succès. Et qu’elle ne fut pas mon émotion quand elle m’en a offert un exemplaire, ma précieuse Candy, qui reste une de mes favorites dans ma collection. Ce cadeau extraordinaire m’a tout à coup motivée. J’avais tellement envie de lui offrir un petit bout de moi à mon tour.

Kira, version 1 by Twilight Soul

Which was your first own sculpt?
In October 2013 I started sculpting Kira. Eglantine was an essential help to me. She had already gone through that and could bring me her experience. We made the Kira molds together. And on April 27, 2014 – 7 months after I had started, I released the very first casting!

Quel était ton tout premier sculpt ?
En octobre 2013 j’ai commencé à sculpter Kira. Eglantine m’a été d’une aide extrêmement précieuse. Elle était déjà passé par là et a pu m’apporter son expérience. Nous avons fait les moules de Kira ensemble. Et le 27 avril 2014, 7 mois après avoir commencé, je sortais le tout premier tirage !

Maleficent by Twilight Soul

 What are your plans for the future?
This April , I participated in a collective entitled “We all are witches”. The principle: to bring together artists from different backgrounds on a common theme. We had to propose a creation each week throughout the month. I was the only one dollmaker. The other creators were writers, draughtsmen, paintesr, goldsmiths, seamstresses, etc. … It was extremely friendly. And during this ephemeral collective, I was given an unheard-of honor: my dolls inspired the writer Hilda Alonso and she wrote a novel whose heroine is one of my dolls. I cried with emotion by reading it, it was so right, she had so well understood my universe. So, my next project is to give life to her character, to sculpt this doll. A new Twiligth Soul is coming …

Quels sont tes futurs projets ?

Au mois d’avril de cette année, j’ai participé à un collectif intitulé “We all are witches”. Le principe : regrouper des artistes d’horizons différents sur un thème commun Nous devions présenter une œuvre par semaine durant tout le mois. J’étais la seule à faire des poupées. Les autres créatrices étaient écrivains, dessinatrices, peintre, orfèvre, couturière etc. … C’était extrêmement sympathique. Et lors de ce collectif éphémère, il m’a été donné un honneur inouï : mes poupées ont inspiré l’écrivaine Hilda Alonso et elle a écrit une nouvelle dont l’héroïne est une de mes poupée. J’en ai pleuré d’émotion en la lisant, c’était tellement juste, elle avait tellement bien saisi mon univers. Tout y était. Mon prochain projet est donc de donner vie à son personnage, de sculpter cette poupée. Une nouvelle âme du crépuscule, puisqu’il s’agira d’un lorialet …
La page de Hilda Alonso: https://www.facebook.com/Hilda.Alonso.Officiel/posts/
La nouvelle Transylvanian concubine :

تم نشره بواسطة ‏‎Hilda Alonso, littératrice‎‏ في 8 أبريل، 2017

 

Thank you very much for the interview, Céline! I really enjoyed to learn more about you and your progress as an artist and I am looking forward to seeing more of your creations in future!

Thanks to you Elisa, I had a very pleasant time with you.
Merci à toi Elisa, j’ai passé un moment très agréable en ta compagnie.

If you want to keep in touch with Céline and her beautiful work you can find her on Flickr or  facebook and her dolls’ site!

To adopt one of her finished OOAK dolls visit her etsy store.

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